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只靠人工智能讲故事的百度能迎头赶上吗?

2016年09月02日91

百度2016年世界大会9月1日举行,这是百度公司全年最重要的公开亮相。既对内统一思想,又对外展示战略,2016年,百度空前一致地推出了:人工智能。

一体五翼

这种空前一致可以从大会的所有地方找到。上午主题演讲中,董事长兼CEO李彦宏开场演讲的重点是把百度大脑为核心的人工智能当做百度公司的重中之重,首席科学家吴恩达则围绕人工智能讲述如何实现具体应用。如果放到整个百度世界大会中去看,上午这两个提纲挈领的演讲,是百度公司2016年开始明确的机身主体。

机身已经确定,如何飞、飞向哪里则依赖于机翼,这些机翼被放到了下午分论坛环节。百度2016年世界大会共设置了5个分论坛,分别是服务生态、金融科技、无人车、内容生态和国际化。

O2O的弱化

其中服务生态包含了百度现有的O2O业务,糯米、外卖和地图皆在其中,但相比2015年200亿元O2O战略时的风光无限,今年的百度O2O已经不断弱化了“连接人与服务”的口号和思路。

在李彦宏上午演讲的“人工智能”发出后,下午的O2O都在讨论如何实现O2O技术化、智能化。一年之后,O2O在公司战略中权重如何?李彦宏只字未提,也没有再用度秘点餐订座,除了这场为O2O设置的服务生态分论坛,百度O2O声息渐弱,甚至当百度糯米总经理曾良说出“百度糯米始终是O2O核心”时,反倒显得有些令人感到意味深长——这在去年是不用被强调的。

金融的声势

金融科技则显得备受关注。一方面是去年年底成立以来的大张旗鼓,百度金融事业群组(FSG)几乎是2016年百度人员加盟和声势最响亮的组织;另一方面则是神秘感,因为之前在电商金融业务上有过折戟沉沙的经历,外界对于此次百度金融的战略和打法异常关注。

金融科技分论坛的受关注程度可以从参与人数上看出,分论坛开放入场不久,听众最先涌进了会场位置最靠里的金融专场,这在5场分论坛同时开场同步进行的情况下,受关注程度可见一斑。另外还包括持续关注度,在高级副总裁朱光阐述完战略、副总裁张旭阳讲诉完切入点、副总裁黄爽谈完消费金融思路后,门口听众仍旧愿意站着听完技术方面负责人沈抖的演讲。金融分论坛之火爆程度,直接导致一位迟到几分钟的VIP嘉宾全程站在门口——实在是挤不进去了。

百度人工智能

金融科技分论坛火爆毫无疑问,百度金融对外透露的战略依旧与“人工智能”息息相关。利用好百度的流量优势、大数据和机器学习技术,是百度金融的发展方向。当然,这些思路或许早在FSG组织架构确定独立之初就已经被明确了,而且当时的提法还是“互联网金融”,但随着P2P和互联网金融的污名化,金融科技成了最新的提法,这某种程度上也带来“便利”,比如在朱光宣布战略后,一些题为“百度金融靠人工智能,能否扩大FinTech的先发优势”之类的消息开始大行其道,以至于新浪科技被行业外人士询问道:FinTech这个词,去年叫“互联网金融”,最近改称“金融科技”,到底应该翻译成什么?支付宝算不算FinTech?

无人车的竞争力

无人车是金融科技分论坛外又一备受关注的分论坛,因为在李彦宏上午演讲之前,外界对于人工智能的印象始终停留在“AlphaGo”和“无人车”两方面,而对于百度来说,舆论危机中的2015年和2016年,无人车路测是为数不多被明确点赞的消息。在百度内部,这是一个扬眉吐气的项目;对公众来说,国家领导人两次视察的技术也自然而然显得不明觉厉,甚至在“中国无人车路测成功”的消息传出时,还激发了部分网友的民族自豪感。

就论坛内容来说,无人车负责人王劲在分论坛的演讲透露出三个关键性信息。首先是关键性的雷达成本下降,在去年路测成功时,高达10万美元的雷达单价还是百度无人车“5年商业化量产”的最大质疑因素,但据王劲透露,今年价格已经下降至8万美元,而前不久联合福特1.5亿美元共同投资雷达供应商VelodyneLiDAR后,王劲说64线激光雷达的目标单价会降至500美元。其次是百度世界大会当日,百度在美国加州拿到了无人车上路牌照,这意味着百度无人车将在硅谷研究院的主导下,展开更加频繁而实质性的动作。

百度人工智能

无人车同样备受关注  最关键的一点在于人才。王劲称百度无人车团队现在分布在硅谷、北京、上海和深圳,这些人才是目前最宝贵的财产。实际上,如果联系到百度深度学习研究院近两年来的人才流失,这种“宝贵性”的重要意义更加凸显。自百度深度学习研究院常务院长余凯离职创业,前后包括吴韧、倪凯,黄畅等大牛先后离开了百度IDL,最近百度少帅计划的代表性人物顾嘉唯也已离职,人才竞争力问题如果无法得到解决,百度在无人车等最前沿科技的竞争力必然会受到质疑。

幸好在硅谷,百度已经建立起由吴恩达牵头的百人规模团队,围绕着无人车和人工智能研发,这可能会是百度在人才方面很长一段时间内最有保障的储备之一。当然,前提是能够始终留住吴恩达。

张亚勤和李明远

张亚勤

张亚勤是唯一一个在分论坛公开表扬下属的高管

另外两场分论坛是内容生态和国际化。前者宣布了百度百家号的全面开放注册,所有内容创作者皆可入驻,内容方面的布局在外界看来很大程度上与腾讯和阿里较劲,毕竟这两大竞争对手已经在该领域布下重兵,并且频频出招。

百度方面可能也有“流量+内容”的变现思考,如何利用内容让更多用户沉淀,并且基于移动端网页和个性化推荐展开营销,除了建立一个自媒体平台,其他因素对于百度来说几乎都是现成的。

国际化方面在整个“人工智能”的大逻辑下则显得边缘化一些,但因为直接领导者是百度总裁张亚勤,也吸引了不少人听众。与其他论坛不同的是,张亚勤是本次世界大会里直接点评表扬下属的高管。他在谈到国际化成绩时,专门点名表扬了国际化业务负责人胡勇。张亚勤在整个分会场展现出了他“神童”、“技术天才”外的领导力一面,言笑可鞠,未拒绝任何合影要求。

实际上在百度,被大部分员工直呼“亚勤”的百度总裁几乎是最具亲和力的领导,这也是在他被要求分管市场公关时最被内部担心的原因,但目前情况来看,张亚勤领导下的百度市场公关展现出了之前不具备的那一面,至少变得更加主动,敢于开公众号自嘲和直面质疑,一改之前官方、冰冷的口吻。

百度人工智能

李明远在本次世界大会被安排到了最边上

唯一一个几乎被人遗忘的高管是李明远,这位有“百度太子”之称的最年轻决策委员会成员在本次世界大会上完全被边缘化:没有演讲、没有参加任何分论坛,只是象征性出席了一下上午的开幕主会,座位还被安排在了离李彦宏最遥远的地方。

如果对比2014年和2015年的百度世界大会,李明远在百度地位的变化更加明显。2014年的主题是移动化,2015年是O2O,李明远都是这些大主题下最为春风得意的人,但到了2016年,李明远带领的移动化和O2O,已经被逐步淡化。

原因来自两方面。一方面是百度在移动化和O2O业务上的进展不顺。新浪科技从百度内部获知,李明远之前在世界大会畅谈的“直达号”业务,现在已基本处于停滞状态,直达号业务相关的工程师,也已经被分入到了其他项目中。

另一方面是百度找到了新故事,在无人车和AlphaGo迅速火爆后,人工智能从概念到应用被迅速推演开来,而从搜索到人工智能也显得顺理成章,更何况此前百度已经在百度大脑和深度学习上做了多年准备。

在中国,“BAT”被并称了多年,但显然,如果从市值角度来看,621亿美元的百度,似乎已经远远落后于2400亿美元的阿里和腾讯。

现在抓住人工智能新故事的百度,会在李彦宏所说的“下一幕”里迎头赶上吗?